Test : Tablette Archos 101 XS

La firme française Archos propose avec la tablette 101 XS sa nouvelle génération d'ardoise tactile Android. Mais pour se démarquer de ses concurrents, le constructeur fait preuve d'originalité et fourni avec sa tablette un dock-clavier ultraplat et aimanté, qui fait également office de protection pour l'écran. Que vaut cette Gen 10, mérite-t-elle le détour ?

La tablette Archos 101 XS est le premier modèle de la nouvelle génération d'ardoises numériques Android conçues par la firme française et dénommées "Gen 10 " (suivront plus tard dans l'année les 97 XS et 80 XS). Celle-ci arbore toujours un écran de 10,1 pouces, fonctionne sous Android 4.0 Ice Cream Sandwich, mais ses caractéristiques techniques ainsi que son design ont été revus et travaillés.

La grande nouveauté prévue par Archos pour accompagner sa tablette est l'apparition d'un clavier ultraplat se connectant simplement à l'aide d'aimants, qui fait alors office de dock-béquille mais également de protection d'écran lorsque aimanté sur celui-ci. L'idée est fort louable et originale surtout que cet accessoire est fourni en bundle avec l'Archos 101 XS, pour un prix de 379 €, soit moins cher que les tablettes équivalentes d'autres constructeurs livrées sans accessoires.

Mais la qualité de l'ensemble est-elle au rendez-vous ? La tablette offre-t-elle les performances et toutes les fonctionnalités que l'on est en droit d'attendre d'un tel produit actuellement, surtout face à la concurrence ? C'est ce que nous allons voir au cours de ce test…

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Caractéristiques techniques de l'Archos 101 XS

La fiche technique de la tablette 101 XS d'Archos est très complète et affiche des caractéristiques qui n'ont pas à rougir face à la concurrence. Nous retrouvons donc au cœur de l'ardoise du constructeur français le nouveau processeur Texas Instrument OMAP 4470 double cœur cadencé à 1,5 GHz avec circuit graphique PowerVR SGX544 intégré, 1 Go de RAM, 16 Go de mémoire de stockage extensible grâce au port micro-SD compatible avec le format SDXC jusqu'à 64 Go, une webcam frontale de 1,3 mégapixels avec micro (vidéo en 720p) ainsi qu'un haut-parleur placé à l'avant, bien vu.

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L'affichage est assuré par un écran LCD MVA de 10,1" de bonne qualité, les couleurs sont belles et lumineuses quoique tirant un peu vers le bleu, la définition est de 1280 x 800 pixels, les angles de vision sont larges et la lisibilité est claire et nette. Dommage que la dalle brillante soit sujette aux reflets. La connectique proposée par Archos sur sa tablette est comme d'habitude fournie, on y trouve un port mini-USB 2.0 Host pour la recharge et le transfert de fichiers (protocol MTP), une sortie mini-HDMI, une prise casque et un connecteur propriétaire afin d'y adjoindre une panoplie d'accessoires (station d'accueil, dock audio etc.).

Niveau connectivité, nous retrouvons la panoplie complète avec le Wi-Fi 802.11 b/g/n et même le Wi-Fi Direct (transfert de données direct entre appareils compatibles), le Bluetooth 4.0 et le GPS. La tablette est livrée sous Android 4.0.4 Ice Cream Sandwich mais une mise à jour vers la version 4.1 Jelly Bean sera proposée avant la fin de l'année.

Design et finitions de l'Archos 101 XS

Pour ce qui est du design, Archos fait dans la nouveauté et abandonne le traditionnel coloris noir/gris de ces appareils précédents et opte ici pour le blanc immaculé mat et l'argenté. Ce n'est pas pour nous déplaire, c'est même plutôt réussi et donne un coté classe et élégant à l'ensemble. La tablette reprends à peu de chose près la forme de la 101 G9 avec ses bords arrondis mais avec une ligne plus fine, seulement 8 mm d'épaisseur pour un poids de 600 grammes, mais cela au détriment d'une des originalités des tablettes de la marque française depuis belle lurette et qui faisait la différence par rapport à la concurrence : la béquille. En effet, comme nous le verrons plus tard, cet appendice bien pratique est désormais situé sur le clavier physique et non plus intégré à l'arrière de la tablette. Certains vont hurler au scandale tant ce système ingénieux est pratique à l'usage ! Cela étant dit, l'effort fait par Archos pour proposer un design moderne et stylé est à souligner.

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La tablette est compacte et semble solide. En mains, elle inspire confiance en tout cas. Les finitions par contre laissent malheureusement, comme d'habitude sur les produits de la marque, un peu à désirer. Pas de jeu ou de grincement à déplorer mais l'assemblage des différents éléments n'est pas parfait et laisse apparaitre quelques imperfections ou collage maladroit comme par exemple le pourtour de l'écran gris qui se gondole par endroits et laissera alors s'infiltrer très facilement poussières et autres saletés. Idem à l'arrière de la tablette, les deux parties avant et arrière formant la coque sont imbriquées l'une dans l'autre et laissent apparaitre un petit espace à la jointure qui accueillera volontiers à la longue toute sorte de miasmes. Le bilan est donc mitigé sur l'aspect de la 101 XS qui est travaillée, mais n'offre pas une finition irréprochable, dommage.

Le dock-clavier-protège écran magnétique

L'originalité de la nouvelle ardoise numérique Archos 101 XS est d'être livrée avec un accessoire aux multiples usages : le dock-clavier-protège écran magnétique. Il se présente sous forme d'une petite plaque légère et très fine (5 mm), argentée au verso et arborant le logo Archos et blanche au recto qui comporte les touches de clavier AZERTY complet de type chiclet, le système d'attache magnétique et la béquille pliable. L'installation est simple et rapide, il suffit juste de relever la béquille, de la déplier et d'approcher la tablette qui se clipsera alors automatiquement grâce aux aimants prévus à cet effet. Le magnétisme étant assez puissant il est alors tout à fait possible de soulever l'ensemble en tenant l'écran de la tablette.

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Le tout semble résistant mais il faudra tout de même prendre garde à ne pas être trop brusque sous peine de casse, à ne pas laisser à portée des enfants donc. De nombreuses touches de raccourcis direct vers les principales fonctionnalités de l'OS Android complètent le clavier afin d'avoir à recourir à l'écran tactile le moins souvent possible. Accéder aux options, ouvrir le gestionnaire d'applications et de widgets, activer/désactiver le Wi-Fi et le Bluetooth, régler le niveau sonore et de luminosité de l'écran ou encore contrôler le lecteur audio/vidéo, tout se fait via les touches dédiées sur le dock-clavier. Et la simple pression d'une touche de texte lorsqu'on se trouve sur l'interface Android lance directement l'application de recherche globale Google qui trouvera alors le terme tapé dans les contacts, URL consultées, pistes audio/vidéo etc. ou lancera le navigateur pour effectuer la recherche appropriée sur le moteur de recherche.

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Les touches du clavier réagissent promptement aux sollicitations et de manière silencieuse. L'accessoire n'inclut pas de batterie intégrée mais un port mini-USB 2.0 sur la tranche arrière permet de recharger la tablette lorsque celle-ci y est connectée. Enfin pour terminer, lorsque vous souhaiter emmener votre tablette et son dock avec vous, il suffira juste de placer le clavier, touches vers l'écran, et grâce aux aimants il se fixera magnétiquement dessus faisant ainsi office de protection, ingénieux. Il faudra par contre bien aligner manuellement l'ensemble pour que l'aspect soit impeccable, il n'y a pas de guidage lors de la fixation magnétique. Dommage aussi que lorsque l'on place ou retire le dock sur l'écran, la tablette ne se mette pas en veille ou ne s'allume automatiquement à l'instar de la smartcover de l'iPad d'Apple.

Ergonomie et usages multimédia

A l'usage, la petite dernière d'Archos se montre très agréable à utiliser. Les défilements sont fluides, l'interface réagit de manière véloce, aucun ralentissement n'est à déplorer. Le processeur et les 1 Go de RAM font bien leur travail et Android 4.0 Ice Cream Sandwich tourne de manière optimal, et ce avec toutes les applications Google officielles intégrées comme le Play Store et tout son écosystème Play Livres, Play Films, Play Musique et bien sûr l'accès à plus de 600.000 programmes et jeux. La 101 XS est également fournie avec OfficeSuite Pro 6 qui permet d'ouvrir, de créer, d'éditer et de partager les fichiers Word, Excel, Powerpoint ou PDF et prend ici tout son intérêt avec le dock-clavier pour une utilisation optimale du traitement de texte.

Archos livre également ses propres applications comme le lecteur audio/vidéo avec présentation sous forme de carrousel des jaquettes de films et albums, le cadre photo, le serveur multimédia pour partager et lire ses fichiers en streaming (DLNA, uPnP) et le contrôle à distance (voir encadré).

En ce qui concerne le lecteur multimédia, Archos affiche d'origine une compatibilité avec de très nombreux formats dont le MP3, le WAV, le AAC, AAC+, OGG vorbis et FLAC pour l'audio, le MPEG 4 et H.264 pour la vidéo HD (AVI, MP4, MOV, MPG, VOB, MKV, FLV etc.) et le SRT, SSA, SMI et SUB pour les fichiers de sous-titres qui pourront d'ailleurs être automatiquement recherchés via le site opensubtitles.org en fonction du film. Par contre, toujours fidèle à sa politique quelque peu discutable de plug-ins additionnels, Archos propose le décodage des formats vidéo MPEG2 HD et audio AC3 5.1 pour 10€ les deux modules ou 5€ à l'unité. La tablette 101 XS peut donc à priori tout lire mais il faudra mettre la main au porte-monnaie.

Nous n'avons pour notre part rencontré aucun problème sur les différentes vidéos jouées que ce soit en 720p ou en 1080p au format AVI, MKV ou MP4, l'image est fluide, précise et détaillée, l'avance rapide dans la vidéo est instantanée et sans saccade, bref du tout bon. Petit bémol tout de même concernant l'autonomie de la batterie qui n'a tenu que 4h30min durant notre test consistant à faire tourner en boucle un MKV en 720p encodé en MP4 AVC1 High Profile avec la luminosité à 100% et le Wi-Fi désactivé, c'est moins que la plupart des tablettes testées qui arrivent facilement à 5h30 voire 7h et plus pour les plus endurantes. En utilisation mixte internet/mail/jeu/vidéo avec la luminosité à 50% et le Wi-Fi activé il faudra compter sur un peu moins de 6 heures d'utilisation avant d'épuiser totalement la batterie. La finesse de la tablette et donc de la batterie explique sans doute cela.

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Pour d'autres usages comme les jeux 3D exigeants, comme ShadowGun par exemple, l'Archos 101 XS se montre également très à l'aise, le jeu est beau, fluide et tourne sans problème, ce qui est de bon augure pour tous les autres jeux. Par contre, tout comme en mode vidéo, au bout d'un certain temps, la tablette chauffe au dos dans le coin inférieur gauche, rien de dramatique bien sûr mais une utilisation prolongée intensive fait monter la température et on le ressent tablette en mains.

Pour profiter au mieux de la tablette 101 XS, Archos a également conçu deux accessoires vendus séparément, le Speaker Dock (130 €), une station d'accueil enceintes proposant 40 Watts de puissance et un dock de recharge (50 €) incluant un port USB et des prises audio pour y brancher un disque dur externe, une clé USB ou un système HiFi.

Bien équipée, bonne à tout faire et prête à l'emploi

Archos propose donc avec sa 101 XS une tablette qui a tout pour plaire, bien équipée elle fait tourner Android 4.0 Ice Cream Sandwich sans problème et surtout de manière complète avec toutes les applications Google officielles. L'utilisation est plaisante, la mémoire est bien gérée et on ne déplore aucun ralentissement ou signe de faiblesse. Tous les fichiers qu'ils soient de type audio, vidéo, texte ou image sont lus sans rechigner dès l'allumage de la tablette sans avoir besoin de télécharger d'applications tierces. Et pour parfaire le tout, Archos livre même sa tablette avec un clavier-dock-protection d'écran magnétique assez ingénieux et pratique.

Bien sûr tout n'est pas parfait, les finitions ne sont pas impeccables, la béquille, marque de fabrique des produits Archos, n'est plus intégrée directement sur la tablette et quelques bugs subsistent encore de ci de là, mais rien de bloquant. Une mise à jour du firmware en viendra surement à bout grâce au suivi des produits effectué par la firme française (certains problèmes ont déjà été réglés par la mise à jour proposée sur notre exemplaire de test). La tablette 101 XS représente donc un bon choix, car disponible mi-septembre à 379€ avec dock-clavier inclus, le produit répond favorablement à toutes les attentes qu'un utilisateur demande d'une ardoise numérique actuellement à savoir une connectivité sans fil Wi-Fi et Bluetooth, une connectique fournie, une prise en charge complète et sans faille de tous les fichiers multimédia et l'accès à pléthore d'applications et de jeux.

LE VERDICT

Archos propose avec cette tablette Android 101 XS un produit abouti et original avec son dock-clavier-protège écran magnétique qui, pour ne rien gâcher, est inclus dans le package. La firme française revient donc en force avec une ardoise numérique performante, à l'aise aussi bien pour la lecture de films en HD, pour les jeux 3D ou la navigation web. Seule l'autonomie et les finitions sont un peu en deçà de la concurrence, mais à 379€ tout compris on lui pardonne aisément.

Les plus
  • Design
  • Finesse
  • Dock-clavier magnétique
  • Performante et réactive
Les moins
  • Finitions
  • Autonomie
  • Plus de béquille intégrée au dos
  • Plug-ins MPEG2 et AC3 payants

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Publié le Par Laurent Lammens
Catégorie : High-Tech, Tablettes
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